We horen het steeds vaker, mensen met een game verslaving. Voor een buitenstaander is het vaak compleet onbegrijpelijk hoe iemand zo in het gamen op kan gaan dat de sociale contacten op een heel laag pitje komen te staan. Gamen kun je doen op het internet of door middel van spelletjes op je computer, maar ook op andere soorten computers zoals Xbox, Playstation, Nintendo enz.

Op zich is er niks mis mee om een spel te spelen en het willen verbeteren van je eigen prestaties m.b.t. het spel. Wanneer dat ten kosten gaat van andere activiteiten en er nog weinig interesse overblijft voor dingen buiten gamen, kan er sprake zijn van een game verslaving.

Verwaarlozing

Doordat je verslaafd raakt aan gamen, worden contacten met familie, school en/of werk verwaarloosd. Ook worden vaak basisbehoeftes van mensen verwaarloosd zoals eten, drinken en persoonlijke hygiëne.

Game verslaving is een vorm van psychische afhankelijkheid die zich uit in het dwangmatige gebruik van een game computer. De sociale interactie komt hierdoor steeds meer op de achtergrond te staan en uiteindelijk kan je compleet geïsoleerd raken. Als je stopt met het spelen van games kan je last hebben van nare afkickverschijnselen. Duidelijk is dat het hier om een echte verslaving gaat die sterke overeenkomsten vertoont met verslavingen aan drugs of alcohol.

Kenmerken van een gameverslaving

Kenmerken van gameverslaving zijn:

• Obsessieve gedachten,
• Gezondheidsproblemen,
• Schade op lange termijn aan persoonlijk relaties, opleidingen en carrière.

Deze kenmerken zijn net zo erg als bij een andere soort verslaving. De symptomen van spelverslaving lijken veelal op de gokverslaving; spelverslaafden denken: ‘de volgende keer zal ik gaan winnen’. Deze gedachte zorgt er onder andere voor dat je steeds maar weer wilt winnen en beter wilt worden, waardoor je in een dwangmatige spiraal terechtkomt, die ervoor zorgt dat je bijna alleen nog maar bezig bent met gamen.

Spelverslaafden gebruiken veelal ook stimulerende middelen zoals Red Bull, koffie of soft drugs. Hoe dieper je in je verslaving zit, hoe meer gebruik je zult maken van stimulerende middelen. Als je een gameverslaving hebt ben je alleen gefocust op het spel, je medemens zie je niet staan.