Je bent meerderjarig op de dag dat je achttien wordt of op de dag dat je trouwt, terwijl je jonger dan 18 jaar bent. Als je voor je 18e gescheiden bent, dan blijft je voor de wet meerderjarig. Als je een minderjarige, ongetrouwde moeder van 16 of 17 jaar bent, dan kan je de rechter verzoeken om je meerderjarig te verklaren. Je kan dan o.a. zelf het gezag over je kind krijgen. Je hebt als meerderjarige geen toestemming meer nodig om bepaalde dingen te doen, omdat je handelingsbekwaam bent. Maar dit betekent ook dat je zelf aansprakelijk bent als je bijvoorbeeld schulden maakt.