Er zijn verschillende eetstoornissen en eetverslavingen. Sommige lijken op het eerste gezicht tegengesteld; bij anorexia hongert iemand zichzelf uit en bij boulimia eet iemand voortdurend te veel. Toch hebben eetstoornissen vaak dezelfde oorzaak.

Voor de meeste mensen met een eetstoornis geldt:

* Ze zijn geobsedeerd door alles wat te maken heeft met eten, gewicht en lichaamsomvang;
* In gedachten zijn ze voortdurend bezig met wat ze wel of niet zullen eten en met de gevolgen die dit op de weegschaal of voor de spiegel zal hebben;
* Door deze obsessie verandert hun eetgedrag;
* hebben een hekel aan hun lijf en ervaren zichzelf veel dikker dan ze in werkelijkheid zijn;
* Omdat ze zich voortdurend dik en opgezwollen voelen, luisteren ze niet naar de signalen die hun lichaam geeft, wanneer het behoefte heeft aan voedsel. Op den duur zijn ze niet meer in staat om deze signalen te voelen;
* Ze hebben weinig zelfvertrouwen en een sterke behoefte om gewaardeerd te worden door anderen;
* Ze zijn bang om te falen en stellen hoge eisen aan zichzelf om zo waardering te krijgen;

Veel mensen die aan een eetstoornis lijden, schamen zich ervoor. Ze willen er dan niet graag over praten, of ontkennen dat ze het hebben. Een eetstoornis kan erg gevaarlijk zijn. Hulp zoeken is vaak moeilijk voor mensen met een eetstoornis. Herken je informatie over de eetstoornissen bij jezelf of iemand die je kent, zoek dan zo snel mogelijk hulp.

Er is niet één oorzaak voor het ontstaan van eetstoornissen aan te wijzen. Een combinatie van factoren speelt een rol. Je zou kunnen denken aan het slankheidsideaal wat in de media naar voren komt. Ook het willen vasthouden van controle (als je je lichaam kunt beheersen, kun je ook je leven beheersen) kan verband houden met het ontwikkelen van een eetstoornis. Soms heeft het beroep wat iemand uitoefent (bijvoorbeeld topsporter of model) tot gevolg dat iemand een eetstoornis ontwikkelt.

Meer informatie over de oorzaken van eetstoornissen kun je vinden op de website van de SABN. Ook kun je hier een test doen, om te kijken of je misschien een eetstoornis hebt.