Geen enkele drugs is verslavend als je het één keer gebruikt. Het gevaar is wel dat je kennis maakt met de ervaring en dat je het nog een keer wil meemaken. Of dit gebeurt zal afhangen van de gebruiker, zijn/haar stemming en zijn/haar omgeving. Iemand die depressief is zal sneller nog een keer drugs gebruiken of zelfs verslaafd raken dan iemand die goed in zijn vel zit.
Je bent verslaafd als je niet meer zonder de drug kunt. Je kunt onderscheid maken tussen lichamelijke verslaving en geestelijke verslaving.

Lichamelijke verslaving

We spreken van lichamelijke verslaving, als het lichaam protesteert wanneer met gebruik van een middel wordt gestopt (ontwenningsverschijnselen).
Een ander lichamelijk verschijnsel is tolerantie. Dit betekent dat je bij regelmatig gebruik steeds meer nodig hebt om hetzelfde effect te voelen.

Geestelijke verslaving

Geestelijke verslaving houdt in dat de gebruiker het idee heeft niet goed te kunnen functioneren zonder het middel en dus steeds opnieuw het middel wil gebruiken.

Verslaafd en dan?
Wanneer iemand echt afhankelijk van een drug is geworden, is het vaak een zware opgave om er weer vanaf te komen. Bij veel harddrugs en bij slaap- en kalmeringsmiddelen is het voor een gebruiker lichamelijk en/of geestelijk zo onaangenaam om niet te gebruiken, dat de neiging om weer te beginnen heel groot is.

Als je verslaafd bent (of dreigt te worden) kun je het beste zo snel mogelijk hulp zoeken. Dat kan via je huisarts of door contact op te nemen met Parnassia Verslavingszorg.

Tip voor ouders

Iemand die wil gebruiken kan en zal er overal aan komen. Iemand die niet wil gebruiken zal nooit gedwongen kunnen worden, omdat een drug bij eenmalig gebruik niet verslavend is. Iemand verbieden naar een discotheek of houseparty te gaan, houdt in feite in dat er weinig vertrouwen is en heeft vaker een averechts effect. Op zich kan dat gebrek aan vertrouwen terecht zijn. Een open gesprek heeft in dat geval meer zin dan verbieden.